Leucoplasia bucal grande en el dorso de la lengua

Leucoplasia bucal: causas, síntomas y prevención para evitar su malignización

La leucoplasia bucal es una afección caracterizada por la aparición de manchas blancas en la mucosa de la boca. Aunque en muchos casos es benigna, su presencia puede indicar cambios celulares que requieren atención. En este artículo, exploraremos las causas subyacentes, los síntomas asociados y los enfoques de tratamiento disponibles para la leucoplasia bucal.

¿Qué es la leucoplasia bucal?

La leucoplasia bucal es una afección en la que se forman parches blancos o grises en la boca. Estos parches pueden aparecer en cualquier parte de la boca, incluyendo la lengua, las encías, el paladar, la parte interna de las mejillas y los labios. Pueden ser rugosos, elevados y tener una textura áspera.

Estás lesiones no se caracterizan ni clínica ni histológicamente con ninguna otra lesión. Y tienen tendencia a malignizarse.

El término de leucoplasia fue utilizado por primera vez por E. Schwimmer a finales del siglo XIX. Su origen viene de las palabras griega «leuco» que significa blanco y «plakos» que significa placa.

Síntomas de la leucoplasia oral

Su presentación clínica es diversa y va desde pequeñas placas o parches de color blanco hasta lesiones de mayor tamaño con bordes no definidos y de superficies rugosas que no son dolorosas.

Generalmente son lesiones asintomáticas (no duelen), aunque algunos casos refieren una sensación de ardentía en la lesión. Si se ponen en contacto con comidas ácidas o condimentadas.

La leucoplasia pilosa se caracteriza por la presencia de parches blancos borrosos, similares a pliegues y rugosidades. Generalmente ubicados a ambos lados de la lengua. Estos parches a veces se confunden con la candidiasis bucal. Una infección provocada por hongos (candida albicans) que también forma parches blancos de aspecto cremoso. Pero que se pueden iliminar fácilmente al raspado con un instrumento o al pasarle una torunda de gaza.

En este video se explica que es la leucoplasia bucal.

Que es la leucoplasia bucal

¿Dónde se localiza la leucoplasia?

Se localizan en casi todas las zonas de la mucosa bucal, aunque hay zonas que son más afectadas, como por ejemplo:

  • Las encías
  • La línea mucocutanea
  • Comisura labial
  • Mucosa de carrillo
  • Mucosa del suelo boca
  • La lengua
  • Paladar duro

Malignización de la leucoplasia oral

La leucoplasia bucal es la principal lesión premaligna que se presenta en la mucosa de la cavidad bucal. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha definido a las lesiones premalignas como un estado o estadio anterior a la aparición del cáncer. Así mismo considera la leucoplasia bucal como una lesión precancerosa, porque cerca de muchos carcinomas epidermoides (un tipo de cáncer bucal) han encontrado vestigios de leucoplasias. Además muchas lesiones leucoplasicas con el paso del tiempo se han transformado en carcinomas epidermoides (un tipo de cáncer bucal). Por otra parte ambas entidades tanto las leucoplasias como los carcinomas epidermoides tienen cambios morfológicos y citológicos comunes, hallados en carcinomas in Situ (un cáncer que no se ha extendido).

Tipos de leucoplasia bucal

Existen dos tipos

  • homogénea : Esta tiene menos tendencia a malignizarse, es completamente blanca de bordes regulares y superficie lisa.
  • No homogénea : Tienen asociado un componente eritematoso, ulcerativo, verrucoso exofítico y nodular con un 25% de probabilidades de transformación maligna, por lo que son consideradas de alto riesgo.

Dentro de las leucoplasias no homogénea tenemos:

  1. Leucoplasia Nodular: Se ven como una ligera elevación redondeada con pequeñas manchas rojas o blanquesinas
  2. Leucoplasia Erosiva: Son lesiones blanquesinas con áreas rojas.
  3. Leucoplasia Verrucosa: Tiene forma exofística o elevada con proyecciones, este tipo de leucoplasia tiene un 80% de probabilidades de transformación maligna y también deben ser consideradas de alto riesgo.

La leucoplasia vellosa oral es un tipo de leucoplasia causada por el virus Epstein-Bar. Qué se presenta en los personas con VIH/sida de hecho es una de las primeras manifestaciones clínicas de estos pacientes. Este tipo de leucoplasia también es característica en las personas inmunodeprimidas.

Clasificación de las leucoplasia según la OMS 

  • Asociadas al tabaco
  • Candidiasicas
  • Idiopáticas
  • Leucoplasia Vellosa oral

Diagnóstico diferencial

El diagnóstico diferencial se realiza con el objetivo de distinguir las leucoplasia de otras enfermedades que clínicamente se asemejan a ella. Entre las cuales tenemos:

  • Liquen plano y Lupus eritematoso: Si las manchas blancas se encuentra en ambas mucosas de las mejillas. Se realiza un examen histopatológico.
  • Candidiasis bucal: La candidiasis bucal se desprende al raspado no traumático con una gasa, un depresor lingual u otro instrumento.
  • Lesiones blancas hereditarias: Aquí están los nevos blancos que son hereditarios y el diagnóstico se realiza a través del examen histopatológico.
  • Lesiones traumáticas: Las lesiones blancas provocadas por lesiones traumáticas como mordeduras o queratosis focal cuando se elimina la causa, la lesión desaparece al poco tiempo
  • Otras lesiones blancas: En este grupo encontramos las lesiones blancas por quemaduras, verrugas vulgares, leucoplasia vellosa, lengua geográfica.

Causas de leucoplasia oral

La causa exacta de la leucoplasia bucal se desconoce. Sin embargo, se sabe que ciertos factores de riesgo pueden aumentar el riesgo de desarrollar esta afección, como el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol, la mala higiene bucal y el uso prolongado de prótesis dentales mal ajustadas.

Ahora te explicamos:

  • Existen enfermedades que predisponen la aparición de la enfermedad. Entre ellas tenemos la anemia ferropénica y las hipovitaminosis de tipo A y B. Ambas enfermedades intervienen en la normal maduración queratinica de los epitelios. Muestra de ello es la mejoría que experimentan las leucoplasias cuando se le administra vitaminas A.
  • El tabaquismo : Es el más importante y actúa por un mecanismo de triple acción, químico a través de alquitránes y fenoles, físico por la acción del calor y por último mecánico.

  •  Alcohol : Muchos autores no lo consideran un factor etiológico por si solo ya que casi todos los alcohólicos son fumadores. Lo consideran un promotor y un solvente para los carcinógenos del tabaco.
  • Infección por candida: La candida albicans es un hongo que forma parte de la flora normal de la cavidad bucal. Este hongo se convierte en patógeno bajo ciertas condiciones como enfermedades debilitantes, inmunosupresión, tratamientos con antibióticos y pacientes portadores de prótesis con mala higiene bucal. Las leucoplasias candidiasicas tienen más potencialidad de transforse en un carcinoma epidermoide que las no candidiasicas. Por esta razón es muy importante tratar de una forma prioritaria y diferenciada este tipo de infecciones.
  • Asperezas en los dientes
  • Asperezas en las prótesis dentales, coronas empastes

Otras causas de leucoplasia bucal

  • Cirrosis hepática
  • Riesgos industriales
  • Sepsis bucal
  • Fricción crónica
  • Reacciones electrogalvanicas
  • Radiación ultravioleta

Consejos para prevenir la leucoplasia

Muchas lesiones leucoplásicas de aspecto inofensivo son un carcinoma epidermoide que inician una etapa invasiva a partir de una leucoplasia. Por tal motivo con nuestras acciones debemos prevenir su formación en boca.

La mejor manera de prevenir la leucoplasia bucal es evitar los factores de riesgo. Esto incluye no fumar, limitar el consumo de alcohol, mantener una buena higiene bucal y asegurarse de que las prótesis dentales estén bien ajustadas.

Tratamiento de leucoplasia oral

El tratamiento de la leucoplasia bucal depende de la gravedad de la afección. En algunos casos, los parches blancos pueden desaparecer sin necesidad de tratamiento. En otros casos, se pueden utilizar tratamientos tópicos, como enjuagues bucales con esteroides o medicamentos antifúngicos. En casos graves, se puede realizar una biopsia para descartar la posibilidad de cáncer oral.

Te lo explico en detalles

  • No tome alcohol
  • Eliminé el tabaco
  • Trate las causas dentales como dientes ásperos, bordes filosos y superficies irregulares de prótesis y empastes
  • Eliminar el agente irritante.
  • Exicion quirúrgica.
  • Tratamiento a la infección por candida con antifúngicos.
  • Criocirugia
  • Láser de CO2.
  • Mucoabrasión
  • Se administran altas dosis de vitamina A (500 000 U) por día.

En conclusión, la leucoplasia bucal requiere atención y seguimiento profesional. Si notas la presencia de manchas blancas en tu boca que persisten, es fundamental buscar la orientación de un dentista para un diagnóstico preciso y un plan de tratamiento adecuado. La detección temprana y el manejo adecuado son esenciales para garantizar la salud bucal a largo plazo.

Referencias Bibliográficas

https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/leukoplakia/symptoms-causes/syc-20354405

https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/001046.htm https://middlesexhealth.org/learning-center/espanol/enfermedades-y-afecciones/leucoplasia

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