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Cuidado con la leucoplasia en la mucosa bucal

Leucoplasia bucal grande en el dorso de la lengua

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha definido a las lesiones premalignas como un estado o estadio anterior a la aparición del cancer.

Muchas de estas lesiones tienen causas multifactoriales, pero a pesar de ello pueden ser prevenidas con solamente cambiar nuestros hábitos y estilos de vida. Este es el caso de la leucoplasia bucal, la lesión que abordaremos en este artículo.

Comenzaremos diciendo que la leucoplasia bucal o bucal es la principal lesión premaligna que se presenta en la mucosa de la cavidad bucal,

Además dentro de esta clasificación de lesiones precancerosas que afectan la cavidad oral es una de las de mayor prevalencia.

¿Qué es una leucoplasia?

La palabra leucoplasia fue utilizada por primera vez por E. Schwimmer a finales del siglo XIX. Su origen viene de las palabras griega «leuco» que significa blanco y «plakos» que significa placa.

Son lesiones generalmente blanquesinas en forma de placas o parches de la mucosa oral que no se caracterizan ni clínica ni hitstológicamente con ninguna otra lesion. Y tienen tendencia a malignizarse.

Su presentación clínica es diversa va desde pequeñas placas o parches de color blanco hasta lesiones de mayor tamaño con bordes no definidos y de superficies rugosas.

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Generalmente son lesiones asintomáticas(no duelen), aunque algunos casos refieren una sensación de ardentia en la lesión.

¿Dónde se localiza la leucoplasia?

Se localizan en casi todas las zonas de la mucosa bucal, aunque hay zona que son más afectadas:

  • En las encías
  • La línea mucocutanea
  • Comisura labial
  • Mucosa de carrillo
  • Mucosa del suelo boca
  • La lengua
  • Paladar duro

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Malignización de la leucoplasia

La OMS considera la leucoplasia bucal como una lesión precancerosas porque cerca de muchos carcinomas epidermoides se han encontrado vestigios de leucoplasias.

Además muchas lesiones leucoplasicas con el paso del tiempo se han transformado en carcinomas epidermoides(un tipo de cáncer bucal).

Por otra parte ambas entidades tanto las leucoplasias como los carcinomas epidermoides tienen cambios morfológicos y citológicos comunes, hallados en carcinomas in Situ.

Leucoplasia bucal, tipos

Existen dos tipos

  • homogénea : Está tiene menos tendencia a malignizarse, es completamente blanca de bordes regulares y superficie lisa.
  • No homogénea : Tienen asociado un componente eritematoso, ulcerativo, verrucoso exofítico y nodular con un 25% de probabilidades de transformación maligna, por lo que son consideradas de alto riesgo.

Nodular: Se ven como una ligera elevación redondeada con pequeñas manchas rojas o blanquesinas

Erosiva: Son lesiones blanquesinas con áreas rojas.

Verrucosa: Tiene forma exofística o elevada con proyecciones, este tipo de leucoplasia tiene un 80% de probabilidades de transformación maligna y también deben ser consideradas de alto riesgo.

Clasificación de las leucoplasia según la OMS 

  • Asociadas al tabaco
  • Candidiasicas
  • Idiopáticas
  • Vellosas

Diagnóstico diferencial

El diagnóstico diferencial se realiza con el objetivo de distinguir las leucoplasia de otras enfermedades que clínicamente se asemejan. Entre ellas tenemos:

  • Liquen plano y Lupus eritematoso: Si las manchas blancas se encuentra en ambas mucosas de las mejillas. Se realiza un examen histopatológico.
  • Candidiasis bucal: La candidiasis bucal se desprende al raspado no traumático con una gasa, un depresor lingual u otro instrumento.
  • Lesiones blancas hereditarias: Aquí están los nevos blancos que son hereditarios y el diagnóstico se realiza a través del examen histopatológico.
  • Lesiones traumáticas: Las lesiones blancas provocadas por lesiones traumáticas como mordeduras o queratosis focal cuando se elimina la causa la lesión desaparece al poco tiempo
  • Otras lesiones blancas: En este grupo encontramos las lesiones blancas por quemaduras, verrugas vulgares, leucoplasia vellosa, lengua geográfica.

Leucoplasia bucal, causas

La causa o etiología está determinada por la combinación de factores de riesgo con agentes exógenos

Existen enfermedades que predisponen la aparición de la enfermedad.

Entre ellas tenemos la anemia ferropénica y las hipovitaminosis de tipo A y B. Ambas enfermedades intervienen en la normal maduración queratinica de los epitelios.

Muestra de ello es la mejoría que experimentan las leucoplasias cuando se le administra vitaminas A. Además de ellas tenemos:

  • El tabaquismo : Es el más importante y actúa por un mecanismo de triple acción, químico a través de alquitránes y fenoles, físico por la acción del calor y por último mecánico.

Todo esto hace posible la aparición de lesiones premalignas que de no ser tratadas a tiempo pueden terminar en un carcinoma de células escamosas.

  •  Alcohol : Muchos autores no lo consideran un factor etiológico por si solo ya que casi todos los alcohólicos son fumadores.

Lo consideran un promotor y un solvente para los carcinógenos del tabaco.

  • Infeccion por cándida : La candida albicans es un hongo que forma parte de la flora normal de la cavidad bucal.

Este hongo se convierte en patógeno bajo ciertas condiciones, tales como enfermedades debilitantes, inmunosupresión, tratamientos con antibióticos y pacientes portadores de prótesis con mala higiene bucal.

La presentación clínica de la candida es moniliasis pseudomembranoso o muget y las formas crónicas e hiperplasicas son la candidiasis epitelial o la leucoplasia candidiasica.

Las leucoplasias candidiasicas tienen más potencialidad de transforse en un carcinoma epidermoide que las no candidiasicas.

Por esta razón es muy importante tratar de una forma prioritaria y diferenciada este tipo de infecciones.

Otras causas de leucoplasia bucal

  • Cirrosis hepática
  • Riesgos industriales
  • Sepsis bucal
  • Fricción crónica
  • Reacciones electrogalvanicas
  • Radiación ultravioleta

Consejos para prevenir la leucoplasia

Muchas lesiones leucoplásicas de aspecto inofensivo son un carcinoma epidermoide que inician una etapa invasiva a partir de una leucoplasia.

Por tal motivo con nuestras acciones debemos prevenir su formación en boca

Evitando la práctica de hábitos nocivos como el tabaquismo en sus diferentes formas y el consumo excesivo de alcohol.

Se incluye también la reparación de prótesis defectuosas y la regularización de bordes en dientes filosos.

Ante la presencia en la cavidad bucal de alguna lesión de color blanco en forma de placa o parche y aspecto verrugoso, nodular, exofítico, etc, acudir de inmediato al odontólogo.

Leucoplasia bucal, tratamiento

El tratamiento depende de la situación y la extensión.

  • Se administran altas dosis de vitamina A (500 000 U) por día.
  • Eliminar el agente irritante.
  • Exicion quirúrgica.
  • Tratamiento a la infección por candida con antifúngicos.
  • Criocirugia
  • Láser de CO2.
  • Mucoabrasion.

Conclusiones

Conocer la leucoplasia bucal. Las consecuencias que nos puede traer su aparición en boca, darle la importancia que merece una vez instaurada así como el conocimiento de las causas que la originan, son una forma más de prevenir está lesión premaligna, que puede convertirse en un cáncer bucal.

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